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Ritual para el Año Nuevo Chino


2016
02.01

  Como sabes, el próximo 8 de febrero inicia el nuevo año chino, que será el año del Mono de Fuego. Como los monos, el carácter de este año será dinámico, divertido y más amigo de bromas y juegos que de cosas serias, disciplinadas y que requieren un gran esfuerzo de concentración y dedicación. Los chinos llevan ya varios días con los preparativos previos a la celebración del Año Nuevo y éstos continuarán hasta días después del cambio de año.

Para nosotros, en Occidente, muchos de sus rituales nos resultan chocantes y exóticos, aunque otros encierran un sentido profundo de renovación y eso nos interesa a todos, especialmente cuando estamos dejando atrás un período concreto de nuestra vida, un tipo concreto de energías y tratamos de abrirnos a la llegada de nuevos tiempos y energías renovadas.

Uno de los rituales taoístas más populares entre la población china mundial es el altar del Dios de la Cocina, al que llaman Tsao Chun (o Zao Jun). La tradición manda colocar una imagen de este dios familiar de papel o cartón cerca del fuego en el que cocinamos o bien sobre la chimenea. La idea es representar el “hogar” familiar. Tsao Chun se encarga desde allí de proteger a todos los miembros de la familia de accidentes y problemas. Durante los 365 días del año la imagen de esta deidad permanece allí y no es necesario hacerle nada más.

Una semana antes de la llegada del Año Nuevo es el momento para volver la vista atrás y hacer balance de nuestros logros, nuestros errores y todo aquello que dejamos pendiente de cumplir. Será un día para la reflexión. Tsao Chun, desde la cocina (o allí donde lo pusimos) nos ha “vigilado” a lo largo del año y sabe qué hemos hecho bien y qué hemos hecho mal. Según las creencias taoístas, este dios familiar se encarga una vez al año de volar hacia el cielo y dar un informe completo de nuestro comportamiento a los dioses principales. Es algo así como la voz de nuestra conciencia.

 ¿Qué hacen los chinos para “endulzar” este informe y ganar así el favor de todos los dioses? Con el ritual del Dios de la Cocina, se preparan unos pastelillos dulces de arroz que se le ofrendan a Tsao Chun. Los dulces (ocho para ser exactos) se colocan junto al dios además de dos velas rojas y tres barritas de incienso. Si queremos hacerlo, podemos utilizar cualquier tipo de dulce, no es necesario que sea estrictamente la receta china.

El ritual consiste en encender las velas y el incienso y embadurnar un poco la boca del dios con los pastelitos para que sus palabras a los dioses principales sean dulces y benévolas. En ese momento haremos lo que suele llamarse un “examen de conciencia” con la intención de enmendar nuestros errores y trabajar más y mejor para conseguir nuestras metas. Podemos ahora pronunciar una pequeña oración para pedir el favor del cielo y proclamar nuestros deseos para el año nuevo: salud, felicidad, amor, conocimiento, amistad, suerte… lo que más nos motive.

A continuación tomamos la imagen del Dios de la Cocina y la quemamos con la precaución de hacerlo sobre una superficie que no puede arder, como un bol metálico o de cerámica. Tsao Chun se elevará hacia el cielo convertido ya en humo y allí se encontrará con el Emperador de Jade, la principal figura mitológica para los taoístas, a quien le hablará de nosotros. Si el informe es favorable, tendremos a esta deidad de nuestra parte para lograr nuestros deseos a lo largo de 2016.

 Una vez iniciado el nuevo año chino, es decir, a partir del 9 de febrero de este año, podemos colocar de nuevo la imagen del Dios de la Cocina en su sitio para que nos “vigile” y proteja durante todo el año.